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医疗行业难颠覆:Amazon Care将关闭 亚马逊医疗健康业务走向何方?

时间:2022-08-29 10:09:21|栏目:创新前沿|点击:

北京时间8月29日上午消息,作为知名的市场颠覆者之一,亚马逊在医疗健康领域正又一次遭遇失败。

  最初,亚马逊与摩根大通和伯克希尔哈撒韦共同启动了Haven项目,试图对医疗系统进行改革,但很快就宣布了终止。现在,亚马逊即将关闭远程护理服务Amazon Care。这家公司致力于在美国全国范围内为雇主解决远程医疗和初级保健问题,亚马逊也曾宣传该公司的服务正赢得越来越多的客户。

  这些情况是否真的证明了过去多年外界的普遍观点:与大多数行业相比,医疗行业更难颠覆?

  或许并非如此。不过这可能释放了一个信号,表明亚马逊在医疗健康行业的策略发生了变化。关于Amazon Care的关闭,最终问题可能是个简单的选择题:大公司,尤其是那些拥有大笔现金的公司,在进军新市场时应该选择自主发展,还是收购?

  从这个问题出发,对医疗行业观察家来说,Amazon Care作为独立实体的消失也就不足为奇。今年7月,亚马逊决定收购初级保健公司One Medical,该公司所从事的工作与Amazon Care希望在美国全国范围内去推进的几乎完全一样。这已经表明,有些事情即将发生改变。

  近期,公共医疗公司的市值普遍下跌。One Medical在2021年的股价曾高达58美元,但亚马逊宣布的收购价格只有每股18美元。亚马逊是一家现金充裕的公司,在规划医疗健康业务下个阶段的未来时,有可能比其他任何公司都要更倾向于机会主义。

  通过收购扩大市场份额,建立更庞大的线下业务,对亚马逊来说不是什么新鲜事,亚马逊选择这样的收购时机也很正常。例如,五年前亚马逊收购了陷入困境的高端生鲜连锁品牌全食超市。值得指出的是,在收购宣布的当天,亚马逊股价出现上涨。

  Rock Health咨询业务总经理萨利·卡加诺夫(Sari Kaganoff)表示:“Amazon Care的关闭并不令人意外。他们的愿景一直是拥有一个综合性的初级医疗保健解决方案。现在,他们拥有了一个比他们自己所能建立的更好的解决方案。”Rock Healtch作为风险投资机构投资医疗行业创业公司,并拥有一个咨询和研究部门。

  不过,亚马逊在完成对One Medical的收购之前就宣布关闭Amazon Care,这仍然有些令人惊讶。One Medical拥有比亚马逊自己更大的市场、更多的办公室,以及更多的企业客户。(因为客户不多,亚马逊此前似乎被迫宣传,旗下全食超市也成为了Amazon Care的客户。)此外同样令人惊讶的是,亚马逊并没有将One Medical并入Amazon Care,变成后者的一部分。相比之下,亚马逊此前在药房领域收购的PillPack已经被并入了亚马逊的Amazon Pharmacy。

  根据亚马逊自己的说法,Amazon Care是失败的。至少在提供给媒体关于该业务为何关闭的内部邮件中,亚马逊采用了这个说法。亚马逊想要在美国全国范围内建设线下医疗机构,扩张员工队伍,并吸引企业客户签约,这并不容易。虽然远程医疗是个很好的切入点,但无法提供全面的医疗健康解决方案。亚马逊将不得不大幅增加投资,以建设包括网站、医生和诊所在内、真正的线上线下综合性医疗服务,并拓展至美国全国。

  最终,可以假设Amazon Care只是亚马逊的一次测试。一旦亚马逊学习到足够多经验,明确了长期目标,就能在股市下跌期间收购到更好的公司。卡加诺夫表示:“我不认为他们失败了,因为One Medical非常优秀。”

  亚马逊在这件事上学到的教训近年来也影响了医疗健康领域许多颠覆者的命运:即便你是全世界最有钱的公司之一,也很难让一家独立的创业公司成功在医疗健康行业立足,行业整合正在成为必由之路。

  卡加诺夫说:“就需要去做的整合而言,Amazon Care与其他任何独立的医疗健康创业公司没有什么不同。亚马逊只是尝试了一下。”随后,该公司就发现,他们对市场的想法仍然是合理的,但不能以这种方式去实现。

  亚马逊的内部邮件显示:“过去几年,我们努力实现这个愿景的方式之一是通过Amazon Care,我们的急诊和初级保健服务。在此期间,我们收集并听取了企业客户及其员工的广泛反馈,持续优化服务,不断改善客户体验。然而尽管如此,我们现在已经明确看到,对企业客户来说Amazon Care不是合适的长期解决方案。”

  这似乎就是正在发生的事情。

  亚马逊在这方面的收购似乎还没有结束。最近的新闻报道显示,亚马逊是Signify Health的竞购者之一。Signify Health与One Medical旗下的Iora Health业务有重叠之处,专注于一个比标准的全国性医疗服务更复杂、以美国联邦医疗保险为中心的市场。

  很明显,亚马逊仍然希望在医疗健康领域成为一家强大的参与者。亚马逊可以利用个性化服务的能力,连接到旗下的药房,最终对其他希望颠覆医疗健康行业的零售业巨头构成威胁。在竞争对手方面,沃尔玛于2021年收购了远程医疗公司MeMD;CVS通过与American Well的交易提供远程医疗服务,并且也是传闻中Signify Health的竞购者;Walgreens已经拥有VillageMD,并正在美国全国各地开设数百个网点。

  从商业化角度来看,这种颠覆的力度将越来越大。不管是对消费者还是雇主来说,医疗健康都是开支的很大一部分。而除银行业务之外,亚马逊几乎已经涉足到人们开支的每一个部分。亚马逊尚未涉足的最大市场是什么?卡加诺夫说:“这就是医疗健康。亚马逊已经有这么多以消费者健康为导向的东西,因此在医疗健康领域继续做大是合理的。”

  在Haven刚刚启动时,人们认为,伯克希尔哈撒韦、摩根大通和亚马逊的合作可能会大幅降低整个医疗体系的成本。当时,沃伦·巴菲特(Warren Buffett)甚至将美国的医疗体系称作“国民经济中的寄生虫”。然而,Haven在三年之后就宣布终止。

  在医疗健康领域的故事也是亚马逊整体故事的一部分。亚马逊所做的一切在一定程度上都是为了降低成本、提高效率。正如Cano Health的首席执行官马尔罗·赫尔南德兹(Marlow Hernandez)近期所说,“以更低的成本获得更好的医疗服务”,是这个领域所有参与者面临的范式转变。

  亚马逊的消费互联网业务可能是商业交易的终极颠覆者,但医疗健康领域的交易系统正受到威胁,而人们不会把医疗视为另一种形式的零售。赫尔南德兹说:“病人想要的是一个综合性平台,在这个平台上他们可以建立关系,而不仅仅只是个数字。”

  这被称作“基于价值的医疗”。或许这也表明,美国的医疗健康体系有多么混乱,以至于对病人来说,“价值”也成了新概念。这一理念正在推动许多整合。赫尔南德兹预计,到2030年,美国初级保健市场的规模将从1.8万亿美元增长到3.7万亿美元。

  这也说明了,为何亚马逊及其竞争对手等大公司如此关注这个市场。卡加诺夫说:“我认为,这就是因为市场份额。”

  Amazon Care的终结看起来确实有些突然。但是,随着亚马逊从初级保健转向更复杂的医疗服务,甚至提供慢性病护理,同时将药房、非处方药和其他所有服务相结合,从私营的医疗行业创业公司到Teladoc,再到零售巨头和医疗巨头,所有公司都可能会感到担忧。Amazon Care的失败可能令亚马逊付出了代价,可能也会令一些人感到惊讶,甚至对亚马逊内部人也是如此,但亚马逊最终收购并发展起来的业务仍然可能使其成为更强大的颠覆者。


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